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¿Por qué la liturgia debe ser bella?

¿Por qué la liturgia debe ser bella?
Hoy en día existe una extraña tendencia a pensar que los aspectos externos de una cosa importan muy poco, mientras que el «interior» es lo único que cuenta.

Peter Kwasniewski

Por ejemplo: mientras seas «una buena persona por dentro», no importa cómo te ves, cómo te vistes, cómo hablas, qué música escuchas o incluso (llevado al extremo) qué religión profesas.

Hay una pizca de verdad en este punto de vista: la altura, la constitución o el color de la piel, por ejemplo, no son cualidades morales; los pecadores y los santos vienen en todos los colores, formas y tamaños. El problema es más bien que somos demasiado rápidos para olvidar cómo el exterior brota desde dentro, cómo a menudo nos revela lo que hay en el corazón. Una buena persona se vestirá con modestia, hablará con respeto y escuchará música que construya un carácter noble en lugar de degradarlo, y todo esto debido a las disposiciones del corazón, invisibles a los ojos de los hombres pero visibles a los de Dios. La profesión de una religión, aunque obviamente se hace con palabras y gestos externos, está enraizada en lo más íntimo del alma y expresa, exteriormente, cuáles son los valores y prioridades de quienes la profesan.

El gran filósofo británico Roger Scruton comenta:

Es bastante cierto lo que dijo Oscar Wilde en tono de broma: solo una persona superficial no juzga por las apariencias. Porque las apariencias son portadoras de significado y el centro de nuestras preocupaciones emocionales. Cuando me golpea un rostro humano esta experiencia no es el preludio de algún estudio anatómico, ni la belleza de lo que veo me lleva a pensar en los tendones, nervios y huesos que de alguna manera lo explican. Por el contrario, ver «el cráneo debajo de la piel» es ver [meramente] el cuerpo y no la persona encarnada. De ahí que se pierda la belleza del rostro.

Por lo tanto, con perfecta coherencia, nuestros antepasados ​​medievales nunca hubieran estado de acuerdo con el tópico de que «no se puede juzgar un libro por su portada». Porque gastaron enormes sumas de dinero en la producción de los libros de los Evangelios con encuadernaciones pesadas de oro, plata y joyas, por lo que quedó claro que ese libro contenía la Palabra de Dios y por eso merecía nuestra más profunda veneración.

La sagrada liturgia también contiene la misma Palabra de Dios; de hecho, sorprendentemente, la Misa contiene a Dios mismo, el Verbo hecho carne. Por eso sería totalmente inapropiado para el contenido más profundo de la liturgia que los ritos externos fueran cualquier cosa menos gloriosos, imponentes, hermosos, solemnes, reverentes. Deberíamos poder juzgar este «libro» por su portada reluciente, es decir, la Misa por su apariencia, por sus aspectos musicales, textuales y ceremoniales; deberíamos poder ver el corazón en cada una de sus acciones. No podemos «perder de vista la belleza del rostro».

Hoy en día se insiste mucho en que no debemos preocuparnos en demasía por las «exterioridades» de la Misa, sino simplemente recordar que «Jesús está presente». Hablemos claro y pronto: lo siento, esto no es suficiente.

A lo largo de la historia, los cristianos han ofrecido a Dios lo mejor que han podido en la liturgia, especialmente a treves de la belleza que se alcanza en las bellas artes, para que las almas de los adoradores estén mejor dispuestas a adorar y glorificar al Señor. Este es el sentido en el que Santo Tomás insiste en que la liturgia no es para Dios, sino para nosotros. Por supuesto, está dirigido a Dios; No tendría sentido la liturgia si Dios no existiera y si Cristo no fuera el Redentor por cuyo sacrificio fuimos salvados.

Pero la liturgia no beneficia a Dios ni a Cristo, como si los hiciera «mejores»; ya son infinitamente buenos, santos y gloriosos. Más bien, nos beneficia a quienes le ofrecemos el sacrificio de alabanza, al ordenarle nuestras almas como nuestro fin último, al llenar nuestras mentes con la verdad de Su presencia y nuestros corazones con el fuego de Su amor. 

Todo esto se logra de la manera más perfecta en una liturgia que impresiona por su cuidado con el altar y los vasos sagrados, por la nobleza de los gestos y utensilios, por sus cantos y ceremonias. Es decir, en una liturgia que, de principio a fin, manifiesta profundamente la proximidad y trascendencia de Dios. Una liturgia así, celebrada con santidad, difícilmente servirá para fines y propósitos seculares, pero inspirará respeto, encanto y espíritu de oración a quienes la asistan.

En una palabra, el hombre, como criatura intelectual y corpórea, se beneficiará mucho menos de una liturgia excesivamente «verbal y cerebral» o superficialmente «pomposa» que de una liturgia que, además de rica en textos y ceremonias, está impregnada de en simbolismo. Esto es lo que son todas las liturgias cristianas históricas; lamentablemente, esto es lo que gran parte de las liturgias católicas actuales no lo son

Una feliz excepción sería el creciente número de lugares donde se ofrece el tradicional rito romano o «Forma extraordinaria», pues este rito está saturado de sacralidad y casi obliga a rezar, a profundizar en los misterios de Cristo a través de las apariciones externas, a semejanza de los discípulos de Emaús que lo «conocieron en la fracción del pan» (Lc 24,35). El rito litúrgico es como el pan milagrosamente multiplicado a lo largo de los siglos y colocado frente a cada rey y mendigo que busca el alimento que no perecerá. Cuando partimos este pan al participar del rito, llegamos a conocer a Cristo resucitado.

Matthew Schmitz ha comentado:

Es aterrador pensar que los líderes de una fe ritualista hayan pensado que era posible dejar de lado las formas tradicionales de oración. Entre los pocos que vieron la locura de tal proyecto, hubo muchos artistas, atentos como por naturaleza a lo que, aunque parezca superficial, es fundamentalmente esencial.

El escritor Nicholas Dávila dijo más o menos lo mismo: «Cuando la religión y el arte están divorciados, es difícil saber cuál de los dos se corrompe primero».

Es por todas estas razones que la liturgia no sólo puede sino que debe ser juzgada «por su portada», por su apariencia, pues, como dice Aristóteles, la apariencia de la cosa apunta a su naturaleza y sustancia. La Iglesia Católica debe cuidar no solo de lo real, sino también de las apariencias. El ser humano llega al conocimiento de la verdad a través de los sentidos; no puede formar conceptos sin imágenes. En materia de religión, en el encuentro con Dios Encarnado en los misterios de su vida, muerte y resurrección, nuestros sentidos, nuestra memoria, nuestra imaginación y nuestras emociones juegan un papel tan importante como nuestra inteligencia y voluntad.

Publicado originalmente en https://bit.ly/3zByBdx
Traducido y adaptado por Formación Católica

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