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Cómo predicar como los apóstoles

Mucho antes de que existieran parroquias y diócesis y el Vaticano y otras estructuras institucionales, existía este grupo de hombres y mujeres que estaban tan abrumados y llenos de energía por el hecho de la Resurrección que dieron la vuelta al mundo y a la muerte con el mensaje de Cristo. Pero, ¿Cómo predicaban estos hombres que cautivaban tanto a sus oyentes?
Cómo predicar como los apóstoles

Por el Obispo Roberto Barron 

Siempre me han gustado los Hechos de los Apóstoles y muchas veces los he recomendado a quienes se acercan a la Biblia por primera vez. Llena de coloridas narraciones, aventuras, martirios, persecuciones, viajes por mar, etc., es una lectura realmente estimulante. Pero me encanta especialmente porque nos muestra la emoción de ser un seguidor de Jesús. Mucho antes de que existieran parroquias y diócesis y el Vaticano y otras estructuras institucionales, existía este grupo de hermanos y hermanas que estaban tan abrumados y llenos de energía por el hecho de la Resurrección que dieron la vuelta al mundo y a la muerte con el mensaje de Cristo.

También presenta algunos ejemplos maravillosos de la predicación cristiana, ya que nos relata algunas de las primeras proclamaciones kerigmáticas de los Apóstoles. Si prestamos atención a estos discursos, podemos aprender mucho sobre la buena predicación, pero también mucho sobre la naturaleza del cristianismo. Un ejemplo particularmente bueno es el sermón de San Pedro en la mañana de Pentecostés y descrito en el segundo capítulo de los Hechos de los Apóstoles. Oímos que Pedro se puso de pie con los Once y levantó la voz. 

Primera lección: toda enseñanza y anuncio cristiano legítimo es apostólico, es decir, fundado en el testimonio de los primeros seguidores íntimos de Jesús. Los obispos tienen derecho a predicar precisamente porque son sucesores de los apóstoles; los obispos comisionan formalmente a los sacerdotes y diáconos para predicar.

Entonces, ¿cómo suena la predicación apostólica? Pedro dice: «Sepa con certeza toda la casa de Israel que Dios ha hecho Señor y Mesías a este Jesús a quien vosotros crucificasteis». Note, primero, la fuerza, la confianza y el nerviosismo de esta proclamación. No hay nada débil, vacilante o inseguro al respecto. Este no es un predicador compartiendo su duda contigo o deleitándose en la complejidad, multivalencia y ambigüedad de la fe. Este es un hombre que habla (en voz alta) sobre su absoluta convicción. ¿Y por qué está condenado? «Que Dios ha hecho Señor y Mesías a este Jesús a quien vosotros crucificasteis». Cristos, el término griego para Mesías del cual derivamos la palabra inglesa Cristo, tiene el sentido de ungido, lo que implica el nuevo David, lo que significa el cumplimiento de la expectativa de Israel. La buena predicación siempre pone a Jesús en relación con Israel, pues sólo tiene sentido kata ta grapha (según las Escrituras). Un Jesús abstraído de la historia de Israel se convierte en poco tiempo en un mero maestro religioso o maestro de verdades espirituales eternas.

Y no sólo es Cristo; él también es Kyrios (Señor). Este término tenía, en la época de San Pedro y Jesús, tanto un sentido judío como romano. En la lectura judía, designaba a Yahvé, el Dios de Israel, pues Adonai (Señor, en hebreo) era el sustituto típico del impronunciable tetragrámaton, YHWH. 

San Pablo, que continuamente llama a Jesús «Señor», dice que a Jesús se le dio el nombre sobre todo otro nombre, por lo que quiere decir el nombre de Dios. La predicación que deja de lado o en la sombra la divinidad de Jesús no es, por tanto, predicación apostólica. Ahora bien, Kyrios también tenía un sentido romano, ya que César se llamaba kyrios., es decir, aquel a quien se debe lealtad final. ¿Ves lo nervioso y subversivo que fue declarar que Jesús es el Señor y, por implicación, César no lo es? ¿Y ves por qué los que hacían esa afirmación generalmente terminaban en prisión y/o ejecutados? Un obispo anglicano del siglo XX expresó de manera memorable la idea de la siguiente manera: «Cuando Pablo predicaba, había disturbios; cuando predico, me sirven té».

Todo sermón verdaderamente evangélico debe ser un llamado al arrepentimiento, a cambiar la vida. 

Nótese, a continuación, que Pedro no está haciendo cosquillas en los oídos de sus oyentes: «A este Jesús a quien vosotros crucificasteis, Dios lo ha hecho Señor y Cristo…» No se anda con rodeos ni trata de ganar amigos ni de influir en las personas. De la manera más directa y clara posible, menciona el pecado de su audiencia. Y esto es precisamente lo que «corta el corazón» de sus oyentes. Confía en mí cuando te digo que los principios espirituales abstractos, los bromuros cansados ​​y las verdades morales atemporales no llegan al corazón de las personas. Y entonces gritan: «¿Qué vamos a hacer?» El sermón de Pedro continúa: «Arrepentíos y bautícese para perdón de los pecados». Todo sermón en consonancia con el Evangelio debe ser un llamado al arrepentimiento, a cambiar de vida. Si no conduce a la contrición y a la convicción de cambiar, no ha llegado al corazón. 

Pedro concluye: «Sálvense de esta generación corrupta». Los seguidores de Jesús son una nación santa, un pueblo apartado. Tenemos mentes y voluntades renovadas; debemos perfilarnos claramente contra el telón de fondo del mundo. Si pensamos y actuamos como los demás, no hemos asimilado el Evangelio. De manera relacionada, si todo lo que escuchamos desde el púlpito es lo que se puede escuchar en los programas de entrevistas, en los grupos de discusión y en las conversaciones políticas, no hemos escuchado el Evangelio. Finalmente, se nos dice que, «Tres mil personas fueron añadidas [a la Iglesia] ese día». Sé que todos y su hermano nos dicen que no nos preocupemos por los números y de hecho hay algo de verdad en eso. Porque Dios quiere que seamos, no exitosos, sino fieles, como decía la Madre Teresa. Sin embargo, nos guste o no, la Biblia está interesada en los números. Y la buena predicación, si es verdaderamente evangélica, está destinado a atraer a la gente a la Iglesia. El hecho de que se mantengan alejados de la Iglesia hoy en día dice, sugeriría, algo bastante negativo sobre la calidad de nuestra predicación.

A todos los predicadores, podría recomendarles una cuidadosa consideración de los sermones kerigmáticos en los Hechos de los Apóstoles. Si predicas como Pedro, es posible que no te sirvan té después de cada homilía, pero sabrán que han sido heridos en el corazón.

Pablo en el Areópago: Una clase magistral en evangelización

La narración del discurso de San Pablo en el Areópago, que se encuentra en el capítulo diecisiete de los Hechos de los Apóstoles, es como una clase magistral de evangelización de la cultura, y cualquiera que se dedique a esta tarea hoy en día debería leerlo con cuidado. El contexto del discurso de Pablo es su misión en Grecia, que comenzó cuando cruzó de Asia Menor al continente europeo. Como el gran historiador católico Cristopher Dawson dice, el paso de un predicador judío itinerante de un lado al otro del Egeo no despertaría el interés de ningún historiador convencional de la época, pero el hecho es que constituyó uno de los eventos más decisivos de la historia, pues señala la introducción del cristianismo en Europa y, a través de Europa, al mundo entero. Una primera lección para nosotros: un evangelista nunca descansa, pues el mandato del Señor es anunciar la Buena Nueva hasta los confines de la tierra.

Si la gran misión de Jesús ha de ser honrada, la cultura debe ser evangelizada.

Después de pasar un tiempo en la parte norte del territorio —Macedonia, Filipos, Tesalónica— Pablo retornó a Atenas. Hay que tomar en cuenta que, aunque su predicación en el norte dio algunos frutos, también suscitó una oposición feroz. Fue arrestado y hecho prisionero en Filipos y perseguido agresivamente en Tesalónica por una multitud enfurecida. Desde el comienzo, la predicación del cristianismo encontró oposición y los predicadores cristianos se pusieron en peligro. Los que se aventuran en este campo hoy en día no deberían sorprenderse de que el trabajo sea duro. Pero quisiera poner un énfasis especial en el hecho de que Pablo fue a Atenas, quizá el mayor centro cultural de la Roma antigua. Es un hecho constatado que los cristianos —de San Pablo a San Agustín pasando por Santo Tomás de Aquino, Santo John Henry Newman y San Juan Pablo II— se encaminaron hacia centros de pensamiento, comunicación y arte. Si la gran misión de Jesús ha de ser honrada, la cultura debe ser evangelizada.

Al llegar a la gran ciudad, Pablo se fue directamente —como era su costumbre— a la sinagoga, pues su Buena Nueva es que Dios, Jesucristo, había cumplido la promesa que le hizo a Israel. Sabía que los judíos estaban en mejor posición para entender de lo que hablaba. Encontramos aquí otra lección crucial para los evangelizadores de hoy en día: no debemos olvidarnos de la relación inquebrantable entre Jesús y los judíos. Cuando hablamos de Jesús sin referencia a la Torá, al templo, a las profecías, a la alianza, lo convertimos rápidamente en un maestro más o menos inspirador de verdades imperecederas. Pero cuando lo anunciamos como el clímax de la historia de Israel, prendemos fuego en los corazones de quienes nos oyen.

Después se nos dice que Pablo fue «al mercado y habló con los que se encontraban ahí». Los hijos e hijas de Israel eran los mejor dispuestos para aceptar el mensaje de Pablo, pero el Evangelio era para todos. Así, su evangelización era exorbitante, indiscriminada, ofrecida en calles y tejados, a cualquiera que quisiese escuchar. La nuestra debe ser así. Sé que incluso pensar en ello es un poco descorazonador, pero siempre fui un fan de predicar en la calle: ponerse en una esquina o subirse a una caja de madera y anunciar a Jesús. ¿Se burlarán de ti? Claramente. Pero también se burlaron de San Pablo. Y para demostrar el alcance de su predicación, se nos dice que Pablo dialogó con algunos «estoicos y epicúreos», o sea, con las voces filosóficas de moda del momento. El evangelio debe ser, como Pablo mismo dijo, «todo para todos», capaz de interpelar a la gente más común y también a los más sofisticados.

Cuando llega al Areópago —una roca que aflora justo debajo del Partenón— Pablo dio un discurso que ha sido justamente celebrado. De acuerdo con el viejo artificio retórico de la captatio benevolentiae (ganarse la buena voluntad de la audiencia), Pablo alaba a los atenienses por su sensibilidad espiritual: «veo cuan religiosos son en todas las cosas». Hay más aquí, claro está, que mera cortesía, pues Pablo está apelando a aquello que los Padres llamarán luego logoi spermatikoi (semillas del verbo): o sea, pistas, ecos e indicaciones del Logos que se revela completamente en Cristo. «Pues mientras caminaba por la ciudad y observaba sus objetos de culto, me encontré con un altar con la inscripción “al Dios desconocido”». En una palabra, eligió construir sobre unos principios religiosos que ya existían en la sociedad a la que se dirigía, asimilando en su distintivamente cristiana alocución lo que podía de ellos. Mi mentor el Cardenal George Francis a menudo afirmaba que uno no puede evangelizar una cultura que no ama.

Al mismo tiempo, San Pablo no ratifica en todo a la sociedad a la que se dirige. Parado justo debajo del Partenón —el templo más impresionante del mundo antiguo, que albergaba una escultura gigantesca de la diosa Atenea— San Pablo anuncia: «El Dios que hizo el cielo y la tierra y todo lo que hay en ella, aquel que es Señor del cielo y de la tierra, no vive en templos hechos por el hombre». ¡Eso tenía que haber llamado la atención! Había semillas de la palabra en la cultura ateniense, pero también prácticas idolatras y teologías erráticas. El evangelista astuto, que se mueve en la cultura de su tiempo, asimila lo que puede y evita lo que debe. La dicotomía, tan a menudo evocada, entre estar «abierto» a una cultura o estar en «guerra» con ella es simplista y no nos lleva a ningún lugar.

Uno podría pensar, al terminar este magnífico discurso, que con él Pablo convirtió a multitudes, pero de hecho el resultado fue bastante exiguo: «Cuando oyeron de la Resurrección de entre los muertos algunos se burlaron; pero otros dijeron escucharemos lo que tienes que decir sobre esto otra vez”».

Solo un puñado de personas estuvo dispuesto a darle a Pablo el beneficio de la duda, y aún así, fueron la semilla de la cristiandad europea, y por tanto de la cristiandad que se extendería por todo el mundo. Una lección final para los evangelistas: de acuerdo con el principio de la Madre Teresa: no se preocupen por el éxito, preocúpense por ser fieles. Anuncien el Evangelio, no lleven cuenta de los conversos y dejen su incremento a Dios.

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